Bagaimana Agama Menginspirasi Diaspora Nigeria untuk Mengembangkan Afrika?

Dalam banyak hal, mendefinisikan pembangunan internasional itu menantang. Sudut apa yang akan Anda prioritaskan ketika Anda mempertimbangkan sesuatu yang begitu luas? Makroekonomi? Program penyesuaian struktural? Kebijakan perdagangan internasional? Atau apakah itu pengentasan kemiskinan? Semua ini valid.

Tetapi tidak ada definisi yang lengkap tanpa mempertimbangkannya dari sudut pandang yang disebut negara ‘maju’ dan ‘terbelakang’. Meskipun banyak interpretasi, pemahaman yang lebih luas tentang iman dan agama dalam perkembangan hampir tidak dipahami. Khusus untuk komunitas diaspora Afrika yang terlibat dalam pekerjaan pembangunan.

Bantahan Akademisi

Agama seringkali menjadi motivasi utama untuk filantropi dan keadilan ekonomi. Terkadang, itu adalah persyaratan Alquran sedekah (Zakat). Hal ini juga dapat terjadi dalam bentuk kampanye Jubilee 2000 yang diilhami oleh Kitab Suci. Yang menganjurkan penghapusan utang yang tidak adil bagi negara-negara berkembang.

Hingga saat ini, kepercayaan dibantah oleh akademisi dan pemain kunci pembangunan internasional. Hal ini disebabkan keyakinan bahwa hakikat agama terdiri dari penginjilan yang tidak toleran dan visi masa depan yang mundur.

Hal ini secara fundamental membuatnya bertentangan dengan sifat material dari kemajuan ekonomi. Dan seiring dengan modernisasi masyarakat, agama akan tetap menjadi urusan pribadi.

Namun, keraguan seputar agama ini telah dikritik dan dibantah oleh berbagai disiplin ilmu. Signifikansi agama bagi perkembangan diakui secara luas. Padahal perannya kompleks dan kontroversial.

Saat ini, agama menikmati kepentingannya yang baru ditemukan dalam agenda pembangunan. Tetapi hanya ada sedikit pertimbangan yang diberikan tentang bagaimana komunitas diaspora Afrika terlibat dalam pembangunan melalui filter agama.

Untuk penelitian saya, saya menjelajahi celah pengetahuan ini. Saya mengajukan beberapa pertanyaan. Apakah identifikasi agama dan keyakinan penting? Apakah ada ruang untuk penafsiran baru berbasis agama tentang perkembangan internasional?

Sebagai studi kasus, saya mewawancarai generasi pertama dan kedua orang Kristen dan Muslim Nigeria yang tinggal di London. Dalam melakukan itu, saya menemukan bahwa identitas agama dan ‘narasi iman’ semuanya memainkan peran. Mereka penting untuk memahami bagaimana komunitas diaspora ini terlibat dalam pembangunan internasional.

Pendekatan diaspora Afrika terhadap pembangunan dapat dipahami dengan mempelajari motivasi mereka. Pekerjaan pengembangan bagi mereka sering kali didasarkan pada penilaian dan kewajiban agama dan moral.

Kontribusi mereka sebagian besar dalam bentuk pengiriman uang tunai pribadi ke benua itu. Sumbangan dan layanan non-moneter kelompok ke Nigeria juga dilakukan melalui tempat ibadah mereka.

Pengalaman Pribadi

Hubungan saya dengan agama berasal dari keluarga saya. Saya adalah produk dari pernikahan antar agama Kristen. Ayah ekspatriat saya dibesarkan dalam Anglikanisme melalui Gereja Nigeria. Ibu saya lahir di Inggris Raya dan sebagian dibesarkan di Nigeria. Dia adalah Katolik Roma.

Ayahnya adalah seorang Oba (penguasa tradisional), yang menganut spiritualisme dan praktik asli Ifa, sebuah agama Yoruba. Kakeknya, sebaliknya, dianugerahi Knight of the Papal Order of Sylvester oleh Paus.

Tumbuh sebagai seorang Inggris Nigeria, saya menghabiskan tahun-tahun formatif saya menghadiri gereja-gereja Anglikan dan Katolik kulit putih yang tidak proporsional. Saya kemudian mulai berkeliling di banyak Gereja Nigeria. Dan Mayoritas Kulit Hitam yang berbasis di Inggris selama masa remaja dan dewasa muda.

Dalam sistem ini, saya menemukan bahwa semakin dekat secara spiritual dengan Tuhan adalah mata uang yang diperdagangkan secara rutin. Namun, saya juga melihat umat paroki yang dermawan membuat pengorbanan. Dan kontribusi pribadi melalui gereja, komunitas sekutu dan organisasi berbasis agama.

Kontribusi ini dikumpulkan dan digunakan untuk meluncurkan dan mendukung misi pengentasan kemiskinan filantropi di Afrika.

Saya juga mengamati bahwa tradisi ‘memberi’ transnasional di antara jemaat yang sebagian besar di Nigeria dimasukkan sebagai bagian dari layanan. Mereka juga didorong sebagai ekspresi simbolis dari iman.

Keterlibatan datang dalam banyak cara: acara potluck komunitas, trek bersponsor, atau pertunjukan bakat bayar-untuk-tonton untuk mengumpulkan donasi.

Cara lain termasuk persembahan gereja sukarela, atau pengiriman pakaian bekas. Dan perlengkapan mandi ke panti asuhan Nigeria dan tempat perlindungan wanita muda. Agama sering memainkan perannya.

Perkembangan Agama

Bagaimana kecenderungan filantropis agama menyusup ke tembok sekuler pembangunan internasional?

Bagi orang Nigeria, identitas Kristen dan Muslim memberikan cetak biru melalui mana mereka terlibat dalam pembangunan internasional.

Ekspresi perkembangan mereka diatur di sekitar wacana yang diromantisasi secara spiritual tentang kemanusiaan, kepengurusan, kasih sayang, rekonsiliasi dan keadilan.

Orang Nigeria di diaspora membingkai aktivitas pembangunan mereka sebagai tindakan yang disucikan. Banyak orang lain melihatnya sebagai ‘tanda lahiriah dari anugerah batiniah’. Tindakan ini dilakukan dalam sistem yang dibentuk oleh harapan moral, kewajiban keluarga dan budaya.

Menurut beberapa peserta, ini juga menjadi ciri ‘ke-Nigeria-an’ atau ‘ke-Afrika-an’ mereka.

Bingkai Baru

Dalam kerangka ini, pembangunan dipahami oleh orang Nigeria dalam dua cara. Ini pertama kali dilihat sebagai kinerja praktis dari iman mereka. Dan juga sebagai tindakan yang merepresentasikan identitas agama mereka.

Tentu saja, komunitas-komunitas ini memahami agama dan religius mereka sebagai perkembangan itu sendiri.

Kita perlu merancang ulang pembangunan internasional untuk mengakomodasi iman. Versi revisi perlu mengakomodasi pertunjukan Afro-religius dalam pemberian transnasional.