Bagaimana Kekristenan Membentuk Pengalaman dan Kenangan Perang Dunia I

Kamis, 6 April 2017, menandai 100 tahun sejak Amerika Serikat memasuki Perang Dunia I. Perang Dunia I tidak menempati ruang yang sama dalam memori budaya Amerika seperti Revolusi Amerika. Perang Saudara, Perang Dunia II atau Perang Vietnam.

Pria dan wanita yang bertempur dalam “Perang Besar” kemungkinan besar akan terkejut dengan degradasi ini. Bagi mereka, “perang untuk mengakhiri semua perang” adalah perang paling penting yang pernah terjadi: perjuangan antara kebaikan dan kejahatan.

Sebagai penulis dua buku, “Faith in the Fight” dan “G.I. Messiahs, ”Saya telah menghabiskan sebagian besar waktu 15 tahun terakhir memikirkan tentang tempat agama dalam pengalaman Perang Besar Amerika.

Dari awal keterlibatan Amerika dalam perang hingga pembangunan kuburan di Eropa untuk korban perang Amerika. Pencitraan Kristen membingkai dan menyederhanakan dunia yang kompleks dan penuh kekerasan. Serta mendorong tentara dan orang yang mereka cintai untuk menganggap perang sebagai upaya sakral.

Amerika sebagai Negara Kristen

Tulisan oleh dan untuk tentara Amerika menggunakan citra dan bahasa religius, untuk membedakan “progresif”, Kristen Amerika dan “barbar”, anti-Kristen Jerman.

Terbitan 14 Juni 1918 dari Stars and Stripes. Sebuah surat kabar mingguan yang ditulis oleh dan untuk tentara Amerika di Prancis. Menampilkan kartun editorial yang menggambarkan perpecahan yang mencolok ini. Di dalamnya, putra mahkota Jerman. Dan Kaiser berjalan dengan santai melewati Kristus saat dia tergantung di kayu salib.

Pangeran, berpakaian hitam dengan tengkorak dan tulang bersilang di topinya, tersenyum pada ayahnya dan berkata,

“Oh, lihat, Papa! Sekutu lainnya!”

Kartun itu menegaskan bahwa perjuangan Amerika adalah tujuan Kristus. Pada saat yang sama ia juga berpendapat. Bahwa orang Jerman sangat menyimpang secara moral sehingga mereka akan menyucikan kembali Yesus jika diberi kesempatan.

Pilot Amerika Kenneth MacLeish sama blak-blakannya dalam sebuah surat kepada orang tuanya. (Ibunya mengumpulkan korespondensi masa perang dan menerbitkan koleksi peringatan setelah kematiannya dalam pertempuran.) Dia membela keputusannya untuk berperang dengan citra Yesus yang sangat berbeda, tetapi menyampaikan pelajaran serupa tentang musuh Jerman. Dia menulis,

“Apakah menurut Anda sejenak bahwa jika Kristus sendirian di Gunung bersama Maria. Dan seorang yang putus asa masuk dengan maksud kriminal. Dia akan berpaling ketika kejahatan terhadap Maria dilakukan? Tidak pernah! Dia akan bertarung dengan semua kekuatan yang diberikan Tuhan yang Dia miliki! “

Ruang Keraguan

MacLeish tidak menyisakan ruang untuk keraguan tentang sisi mana yang harus dibayangkan sebagai pemerkosa Mary. Dan mana yang harus dilihat sebagai pembela seperti Kristus. Dia sama jelasnya bahwa mengobarkan perang dapat diterima secara moral. Menulis di surat yang sama, katanya,

Agama memeluk pedang serta merpati perdamaian.

Citra Kristen yang memenuhi halaman Stars and Stripes dan surat serta buku harian tentara Amerika menghapus sejarah Kristen Jerman. Dan membuat Amerika yang beragam agama dan konflik menjadi negara Kristen yang berbudi luhur.

Faktanya, Jerman, seperti AS, memiliki sejumlah besar Protestan, Katolik, dan Yahudi. Dan telah melahirkan banyak gerakan keagamaan dan denominasi yang tumbuh subur di tanah Amerika. Namun di mata banyak tentara Amerika. Perang menegaskan bahwa Jerman sangat kejam.

Dalam sepucuk surat ke rumah, Charles Biddle, pilot Amerika lainnya. Bereaksi dengan marah atas serangan udara di sebuah rumah sakit lapangan. Sebagai tanggapan, dia mengutip kartu pos Prancis yang membalikkan kata-kata Yesus dari Injil Lukas. “Jangan ampuni mereka, karena mereka tahu apa yang mereka lakukan!”

Citra Kristen untuk Korban Perang

Perang Dunia I berakhir pada 11 November 1918. Kerugian Amerika kecil jika dibandingkan dengan negara-negara pejuang lainnya, tetapi masih melebihi 100.000, termasuk 53.000 yang tewas dalam pertempuran. (Sebagian besar dari 57.000 lainnya meninggal akibat pandemi influenza global.) Sebaliknya, Prancis kehilangan 1,2 juta tentara, Inggris Raya kehilangan 959.000, dan Jerman kehilangan lebih dari dua juta. Ketika setiap tentara Amerika dan bangsa berpikir tentang cara terbaik untuk mengenang yang jatuh, mereka kembali berpaling pada citra Kristen.

Pada Mei 1919, Stars and Stripes menerbitkan gambar Joan of Arc dan puisi yang menyertainya. Saint Joan melayang di atas kuburan sementara, mengawasi kuburan yang ditandai dengan salib. Sersan Hal Burrows dari Korps Marinir menandatangani gambar itu. Letnan Dua John Palmer Cumming menulis puisi itu.

Ciuman yang ditimbulkan angin akan mengaduk daun yang tenang. Dan meletakkannya dengan lembut di atas gundukan yang kami buat. Dan kita akan bekerja di pasar atau mengikat berkas itu. Sementara rohnya menjaga rawa mereka yang tenang. “

Puisi dan gambar itu menegaskan bahwa perang Amerika yang mati tidak akan sendirian. Mereka akan memiliki seorang suci untuk mengawasi mereka. Dalam mati untuk bangsa, mereka telah membuktikan diri mereka layak untuk diperhatikan.

Ketika pemerintah Amerika Serikat mulai bekerja merancang dan membangun pemakaman di Prancis, Inggris, dan Belgia. Mereka menciptakan lingkungan yang sangat mirip dengan gambar “rawa yang tenang” di atas, meskipun dalam skala yang jauh lebih besar. Pemakaman Amerika terbesar, Meuse-Argonne Pemakaman Amerika di dekat kota Romagne Prancis, berisi 14.246 kuburan.

Salib marmer putih mendominasi kuburan ini. Menciptakan ruang Kristiani yang jauh lebih eksplisit daripada kuburan para veteran yang terletak di Amerika Serikat. Di mana nisannya berbentuk persegi panjang kecil dan bulat.

Mengingat Keragaman

Salib di Meuse-Argonne dan kuburan Amerika lainnya di luar negeri tidak memanggil tentara Amerika untuk berperang. Seperti yang dilakukan citra Bintang dan Garis. Mereka memanggil orang Amerika untuk mengingat. Tapi salib bekerja dengan cara yang mirip dengan gambar Bintang dan Garis.

Seperti yang ditunjukkan oleh penelitian saya. Pria dan wanita Amerika yang tewas dalam Perang Dunia I berasal dari berbagai lapisan masyarakat. Mereka berbeda dalam hal identitas agama, suku, ras dan kelas. Beberapa pemberani dan tegak secara moral. Yang lainnya, kemungkinan besar, tidak.

Pemakaman Perang Besar Amerika membuat keragaman ini sulit, jika bukan tidak mungkin, untuk dilihat. Pemakaman yang dibangun Amerika Serikat di luar negeri setelah Perang Dunia II menggunakan citra Kristen yang lebih luas. Tidak menyisakan ruang bagi tentara non-Kristen di antara yang tidak diketahui.

Saat salib berdiri tegak lurus dari halaman rumput yang terawat rapi, mereka memproyeksikan kebajikan Amerika dan keselarasan Amerika dengan Kristus. Mereka mengakui sedikit, jika ada, kompleksitas moral. Salib-salib tersebut memuat nama-nama individu yang berada di bawahnya. Tetapi individualitas dan kompleksitas yang menyertainya dimasukkan oleh identitas kolektif yang didefinisikan oleh agama Kristen. Yang hampir seragam dan oleh kedekatan dengan Kristus.

Sebenarnya, Perang Dunia I bukanlah perang agama. Pria dari latar belakang agama yang berbeda berkelahi satu sama lain dan membunuh pria yang mungkin mereka miliki. Dalam situasi lain, berbagi himne Kristen. Tetapi di Amerika Serikat, dan di Eropa juga, Kekristenan membentuk pengalaman perang dan ingatannya.

Ketika orang Amerika melihat ke belakang ratusan tahun sejak bangsa memasuki perang. Dan mencoba untuk mengingat dan menghormati mereka yang bertempur. Mereka akan melakukannya dengan baik baik untuk mencatat peran citra Kristen dalam menciptakan dunia kekerasan. Dan untuk menjangkau suara yang beragam dan pengalaman yang gambar-gambar itu sering kali tidak jelas.