Panama Merayakan Kristus Hitamnya, Bagian dari Protes Melawan Kolonialisme dan Perbudakan

“Festival del Cristo Negro” Panama, festival “Kristus Hitam”, adalah hari libur keagamaan yang penting bagi umat Katolik setempat. Ini menghormati patung kayu gelap Yesus seukuran aslinya, “Cristo Negro” – juga dikenal sebagai “El Nazaraeno,” atau “The Nazarene.”

Sepanjang tahun, para peziarah datang untuk memberi penghormatan kepada patung Kristus yang membawa salib ini. Di rumah kekalnya di Iglesia de San Felipe, sebuah gereja paroki Katolik Roma yang terletak di Portobelo. Sebuah kota di sepanjang pantai Karibia di Panama.

Tetapi pada tanggal 21 Oktober setiap tahun perayaan besar berlangsung. Sebanyak 60.000 peziarah dari Portobelo dan sekitarnya melakukan perjalanan untuk festival tersebut. Di mana 80 pria dengan kepala dicukur membawa patung Kristus hitam di atas kendaraan hias besar melalui jalan-jalan kota.

Para pria menggunakan gaya umum Spanyol untuk parade khidmat. Tiga langkah maju dan dua langkah mundur. Saat mereka bergerak melalui jalan-jalan kota. Malam berlanjut dengan musik, minum dan menari.

Dalam penelitian saya tentang hubungan antara Kristen, kolonialisme, dan rasisme. Saya menemukan bahwa festival semacam itu memainkan peran penting bagi orang-orang yang secara historis tertindas.

Sekitar 9% populasi Panama mengklaim keturunan Afrika, banyak di antaranya terkonsentrasi di provinsi Colón di sekitar Portobelo. Data sensus dari 2010 menunjukkan bahwa lebih dari 21% populasi Portobelo mengklaim warisan Afrika atau identitas kulit hitam.

Bagi penduduk Portobelo, terutama yang mengaku sebagai keturunan Afrika, festival ini lebih dari sekadar perayaan keagamaan. Ini adalah bentuk protes terhadap kolonialisme Spanyol, yang disertai dengan perbudakan dan rasisme.

Sejarah Perayaan Ini

Patung Kristus hitam Portobelo adalah artefak menarik dari sejarah kolonial Panama. Meskipun hanya ada sedikit kepastian tentang asalnya, banyak ahli percaya patung itu tiba di Portobelo pada abad ke-17. Saat Spanyol mendominasi Amerika Tengah dan membawa orang-orang yang diperbudak dari Afrika.

Berbagai legenda beredar di Panama tentang bagaimana Kristus hitam sampai di Portobelo. Beberapa berpendapat bahwa patung itu berasal dari Spanyol, yang lain buatan lokal, atau terdampar secara ajaib ke pantai.

Salah satu cerita paling umum menyatakan bahwa badai memaksa kapal dari Spanyol. Yang mengirimkan patung itu ke kota lain, berlabuh di Portobelo. Setiap kali kapal berusaha pergi, badai akan kembali.

Akhirnya, ceritanya, patung itu terlempar ke laut. Kapal kemudian bisa berangkat dengan langit cerah. Kemudian, nelayan setempat menemukan patung itu dari laut.

Patung itu ditempatkan di rumahnya saat ini, Iglesia de San Felipe, pada awal abad ke-19.

Kisah mukjizat menambah mistiknya. Di antara legenda yang beredar adalah salah satu tentang bagaimana doa kepada Kristus hitam menyelamatkan kota. Dari wabah yang melanda wilayah itu pada abad ke-18.

Katolik dan Identitas Afrika

Karena asal tepatnya tidak diketahui, begitu pula maksud artistik di balik patung Yesus. Namun kegelapan sosok itu menjadikannya objek pengabdian khusus bagi penduduk lokal keturunan Afrika.

Pada saat kedatangan Cristo Negro, mayoritas penduduk Portobelo adalah keturunan Afrika. Warisan budaya ini penting bagi identitas dan tradisi kota.

Pemujaan terhadap patung tersebut mewakili salah satu dari banyak cara penduduk kulit hitam Portobelo. Dan wilayah Colón di sekitarnya, Panama, telah menimbulkan rasa perlawanan terhadap rasisme dan perbudakan.

Setiap tahun sekitar masa Prapaskah, pria dan wanita lokal di Colón di mana perbudakan tersebar luas. Mendramatisasi kisah tentang budak kulit hitam yang merdeka yang dikenal sebagai Cimarrones. Peragaan ulang ini adalah salah satu dari rangkaian perayaan, atau “karnaval”. Yang dirayakan sekitar masa Prapaskah oleh mereka yang mengidentifikasikan diri dengan tradisi budaya yang dikenal dengan bahasa sehari-hari sebagai “Kongo”. Istilah Kongo awalnya digunakan oleh penjajah Spanyol untuk siapa pun keturunan Afrika. Sekarang digunakan untuk tradisi yang dapat ditelusuri kembali ke Cimarrones.

Selama perayaan karnaval, beberapa orang lokal berpakaian seperti setan, yang dimaksudkan untuk mewakili tuan budak Spanyol atau pendeta yang terlibat. Yang lainnya mengenakan gaun Cimarrones.

Banyak peserta dalam perayaan Kristus hitam dan karnaval Panama juga adalah Katolik. Bersama-sama, mereka berpartisipasi untuk mengungkap hubungan kompleks Gereja Katolik dengan penjajahan dan perbudakan Spanyol. Banyak pemimpin Katolik di abad 16 hingga 18 membenarkan perbudakan orang Afrika dan penjajahan di Amerika, atau setidaknya tidak keberatan.

Sebuah Tradisi yang Dihormati

Banyak orang dari seluruh Panama telah menyumbangkan jubah untuk mendandani patung itu. Warna jubah yang dikenakan oleh patung tersebut bervariasi sepanjang tahun. Ungu disediakan untuk perayaan Oktober, yang kemungkinan besar mencerminkan penggunaan warna ungu dalam ibadat Katolik untuk menandakan penderitaan.

Jubah yang dibungkus Kristus hitam Panama ini dimaksudkan untuk mewakili jubah yang dikenakan pada Yesus. Ketika dia secara mengejek mengenakan pakaian kerajaan oleh tentara yang menyiksanya sebelum penyalibannya.

Memunculkan adegan ini mungkin berfungsi untuk mengingatkan pemirsa tentang makna teologis yang lebih dalam dari penderitaan Yesus. Seperti yang sering dipahami dalam agama Kristen. Meskipun Yesus adalah Anak Allah yang dinubuatkan untuk menyelamatkan umat Allah dari penderitaan. Dan karenanya harus diperlakukan seperti bangsawan, ia disiksa dan dieksekusi sebagai penjahat biasa. Penderitaannya dipahami untuk menyelamatkan orang dari dosa mereka.

Beberapa peziarah secara khusus datang selama festival Oktober untuk mencari pengampunan atas setiap tindakan berdosa. Beberapa memakai jubah ungu mereka sendiri, warna itu menunjukkan tanda penderitaan mereka dan, tentu saja, Kristus yang berkulit hitam.