Sejarah Panjang tentang Bagaimana Yesus Menjadi Menyerupai Orang Eropa Kulit Putih

Penggambaran Yesus sebagai orang kulit putih Eropa telah mendapat sorotan baru selama periode introspeksi atas warisan rasisme dalam masyarakat.

Saat pengunjuk rasa menyerukan penghapusan patung Konfederasi di AS, aktivis Shaun King melangkah lebih jauh. Menyarankan bahwa mural dan karya seni yang menggambarkan “Yesus putih” harus “diturunkan”.

Kekhawatirannya tentang penggambaran Kristus dan bagaimana penggambaran itu digunakan untuk menegakkan gagasan supremasi kulit putih tidak terisolasi. Sarjana terkemuka dan uskup agung Canterbury telah menyerukan untuk mempertimbangkan kembali penggambaran Yesus sebagai orang kulit putih.

Sebagai sejarawan seni Renaisans Eropa, saya mempelajari citra Yesus Kristus yang berkembang dari tahun 1350 hingga 1600 M. Beberapa penggambaran Kristus yang paling terkenal, dari “Perjamuan Terakhir” karya Leonardo da Vinci. Hingga “Penghakiman Terakhir” karya Michelangelo di Kapel Sistina, diproduksi selama periode ini.

Tetapi gambaran Yesus yang paling banyak direproduksi sepanjang masa berasal dari periode lain. Ini adalah “Kepala Kristus” Warner Sallman yang bermata cerah dan berambut terang dari tahun 1940. Sallman, mantan seniman komersial yang menciptakan seni untuk kampanye iklan, berhasil memasarkan gambar ini ke seluruh dunia.

Melalui kemitraan Sallman dengan dua perusahaan penerbitan Kristen, satu Protestan dan satu Katolik. Kepala Kristus dilibatkan dalam segala hal mulai dari kartu doa hingga kaca patri. Lukisan minyak palsu, kalender, himne dan lampu malam.

Lukisan Sallman memuncak pada tradisi panjang orang kulit putih Eropa yang menciptakan. Dan menyebarkan gambar Kristus yang dibuat menurut gambar mereka sendiri.

Mencari Wajah Suci

Yesus historis kemungkinan besar memiliki mata coklat dan kulit orang Yahudi abad pertama lainnya dari Galilea. Sebuah wilayah di Israel yang alkitabiah. Tetapi tidak ada yang tahu persis seperti apa rupa Yesus. Tidak ada gambar Yesus yang diketahui dari masa hidupnya. Dan meskipun Perjanjian Lama Raja Saul dan Daud secara eksplisit disebut tinggi. Dan tampan di dalam Alkitab, ada sedikit indikasi penampakan Yesus dalam Perjanjian Lama atau Baru.

Bahkan teks-teks ini kontradiktif: Nabi Yesaya dalam Perjanjian Lama membaca. Bahwa penyelamat yang akan datang “tidak memiliki keindahan atau keagungan,” sementara Kitab Mazmur menyatakan bahwa dia. “Lebih cantik daripada anak-anak manusia,” kata “cantik” mengacu pada kecantikan fisik .

Gambar paling awal dari Yesus Kristus muncul pada abad pertama hingga ketiga masehi, di tengah kekhawatiran tentang penyembahan berhala. Mereka lebih sedikit tentang menangkap penampakan Kristus yang sebenarnya daripada tentang menjelaskan perannya sebagai penguasa atau sebagai penyelamat.

Untuk secara jelas menunjukkan peran-peran ini, seniman Kristen mula-mula sering mengandalkan sinkretisme, artinya mereka menggabungkan format visual dari budaya lain.

Mungkin gambaran sinkretis yang paling populer adalah Kristus sebagai Gembala yang Baik. Sosok muda tanpa janggut berdasarkan representasi kafir Orpheus, Hermes dan Apollo.

Dalam penggambaran umum lainnya, Kristus mengenakan toga atau atribut kaisar lainnya. Teolog Richard Viladesau berpendapat bahwa Kristus yang dewasa berjanggut, dengan rambut panjang dalam gaya “Syria”. Menggabungkan antara lain karakteristik dewa Yunani Zeus dan tokoh Perjanjian Lama Samson.

Kristus Sebagai Pelukis Diri

Potret-potret pertama Kristus, dalam arti keserupaan yang berwibawa, diyakini sebagai potret-diri. “Gambar ajaib yang tidak dibuat oleh tangan manusia,” atau acheiropoietos.

Keyakinan ini berasal dari abad ketujuh masehi, berdasarkan legenda bahwa Kristus menyembuhkan Raja Abgar dari Edessa di Urfa. Turki modern, melalui gambar mukjizat wajahnya, yang sekarang dikenal sebagai Mandylion.

Legenda serupa yang diadopsi oleh Kekristenan Barat antara abad ke-11 dan ke-14 menceritakan bagaimana. Sebelum kematiannya karena penyaliban, Kristus meninggalkan kesan wajahnya di kerudung Saint Veronica. Sebuah gambar yang dikenal sebagai volto santo, atau “Wajah Suci.”

Kedua gambar ini, bersama dengan relik serupa lainnya, telah membentuk dasar tradisi ikonik tentang “gambar sejati” Kristus.

Dari perspektif sejarah seni, artefak ini memperkuat citra standar Kristus berjanggut dengan rambut hitam sebahu.

Pada masa Renaisans, seniman Eropa mulai menggabungkan ikon dan potret, menjadikan Kristus dalam rupa mereka sendiri. Ini terjadi karena berbagai alasan, dari mengidentifikasi dengan penderitaan manusiawi Kristus hingga mengomentari kekuatan kreatif seseorang.

Pelukis Sisilia abad ke-15 Antonello da Messina, misalnya. Melukis gambar kecil penderitaan Kristus yang diformat persis seperti potretnya tentang orang-orang biasa. Dengan subjek diposisikan di antara tembok pembatas fiktif dan latar belakang hitam polos. Dan bertanda tangan “Antonello da Messina melukis saya.”

Seniman Jerman abad ke-16, Albrecht Dürer, mengaburkan garis antara wajah suci dan fotonya sendiri dalam potret diri terkenal tahun 1500. Dalam foto ini, ia berpose secara frontal seperti ikon, dengan janggut dan rambut lebat sebahu mengingatkan Kristus. Monogram “AD” bisa berarti “Albrecht Dürer” atau “Anno Domini” – “di tahun Tuhan kita.”

Dalam Gambar Siapa?

Fenomena ini tidak terbatas di Eropa: Ada gambar Yesus abad ke-16 dan ke-17 dengan, misalnya, ciri-ciri Etiopia dan India.

Di Eropa, bagaimanapun, citra Kristus Eropa berkulit terang mulai mempengaruhi bagian lain dunia melalui perdagangan dan kolonisasi Eropa.

“Adoration of the Magi” karya pelukis Italia Andrea Mantegna dari tahun 1505 M menampilkan tiga orang majus yang berbeda. Yang menurut salah satu tradisi kontemporer, berasal dari Afrika, Timur Tengah dan Asia. Mereka mempersembahkan benda-benda mahal dari porselen, batu akik. Dan kuningan yang merupakan barang impor berharga dari China dan kekaisaran Persia dan Ottoman.

Tetapi kulit cerah dan mata biru Yesus menunjukkan bahwa dia bukan orang Timur Tengah, tetapi kelahiran Eropa. Dan aksara Ibrani-palsu yang disulam di borgol dan hemline Maria menunjukkan hubungan yang rumit dengan Yudaisme Keluarga Kudus.

Di Italia Mantegna, mitos anti-Semit sudah lazim di antara mayoritas penduduk Kristen. Dengan orang-orang Yahudi sering dipisahkan ke tempat tinggal mereka sendiri di kota-kota besar.

Seniman berusaha menjauhkan Yesus dan orang tuanya dari ke-Yahudi-an mereka. Bahkan atribut yang tampaknya kecil seperti telinga yang ditindik – anting-anting dikaitkan dengan wanita Yahudi.  Penghapusan mereka dengan konversi ke Kristen – dapat mewakili transisi menuju Kristen yang diwakili oleh Yesus.

Belakangan, kekuatan anti-Semit di Eropa termasuk Nazi akan mencoba untuk menceraikan Yesus sepenuhnya dari Yudaismenya demi stereotip Arya.

Yesus Putih di Luar Negeri

Seraya orang Eropa menjajah negeri-negeri yang semakin jauh, mereka membawa Yesus orang Eropa bersama mereka. Misionaris Yesuit mendirikan sekolah melukis yang mengajarkan seni Kristen yang baru bertobat dalam mode Eropa.

Sebuah altar kecil yang dibuat di sekolah Giovanni Niccolò. Yesuit Italia yang mendirikan “Seminary of Painters” di Kumamoto, Jepang, sekitar tahun 1590. Menggabungkan kuil emas tradisional Jepang dan tempat suci mutiara dengan lukisan putih yang jelas, Madonna dan Anak Eropa.

Di Amerika Latin kolonial – disebut “Spanyol Baru” oleh penjajah Eropa – gambar Yesus putih memperkuat sistem kasta di mana kulit putih. Kristen Eropa menduduki tingkat atas, sementara mereka yang berkulit lebih gelap. Karena dianggap bercampur dengan penduduk asli peringkatnya jauh lebih rendah.

Lukisan seniman Nicolas Correa tahun 1695 tentang Saint Rose of Lima, orang suci Katolik pertama yang lahir di “Spanyol Baru”. Menunjukkan pernikahan metaforisnya dengan Kristus yang berambut pirang dan berkulit terang.

Warisan Rupa

Sarjana Edward J. Blum dan Paul Harvey berpendapat bahwa pada abad-abad setelah penjajahan Eropa di Amerik. Citra Kristus kulit putih mengaitkannya dengan logika kekaisaran dan dapat digunakan untuk membenarkan penindasan terhadap penduduk asli dan Afrika-Amerika.

Di Amerika yang multiras tetapi tidak setara, ada representasi yang tidak proporsional tentang Yesus kulit putih di media. Bukan hanya Kepala Kristus Warner Sallman yang digambarkan secara luas; Sebagian besar aktor yang memerankan Yesus di televisi dan film berkulit putih dengan mata biru.

Gambar Yesus secara historis memiliki banyak tujuan, mulai dari menampilkan kekuatannya secara simbolis hingga menggambarkan kemiripannya yang sebenarnya. Tetapi representasi itu penting, dan pemirsa perlu memahami sejarah rumit dari gambar Kristus yang mereka konsumsi.