Penemuan Sihir Setan oleh Otoritas Abad Pertengahan Awalnya Disambut dengan Skeptis

Penemuan Sihir Setan oleh Otoritas Abad Pertengahan Awalnya Disambut dengan Skeptis

Pada suatu hari pertengahan musim panas di tahun 1438. Seorang pemuda dari pantai utara Danau Jenewa menghadap ke inkuisitor gereja lokal. Dia harus membuat pengakuan. Lima tahun sebelumnya, ayahnya memaksanya untuk bergabung dengan sekte penyihir setan. Mereka terbang di malam hari dengan menunggang kuda hitam kecil. Untuk bergabung dengan lebih dari seratus orang berkumpul di padang rumput. Iblis juga ada di sana, dalam bentuk kucing hitam. Para penyihir berlutut di hadapannya, memujanya dan mencium posteriornya.

Ayah pemuda itu telah dieksekusi sebagai penyihir. Sepertinya dia mencoba untuk mendapatkan hukuman yang lebih ringan dengan secara sukarela. Memberi tahu para inkuisitor apa yang ingin mereka dengar.

Abad Pertengahan, 500-1500 M, memiliki reputasi untuk kekejaman yang tidak berperasaan dan kepercayaan yang tidak ada harapan. Orang pada umumnya percaya pada semua jenis sihir, monster, dan peri. Tetapi baru pada abad ke-15 gagasan tentang sihir setan yang terorganisir mulai berkembang. Sebagai sejarawan yang mempelajari sihir abad pertengahan, saya terpesona oleh bagaimana sekelompok otoritas gereja. Dan negara bersekongkol untuk mengembangkan dan mempromosikan konsep sihir baru ini untuk tujuan mereka sendiri.

Sikap Abad Pertengahan Awal tentang Sihir

Kepercayaan pada penyihir, dalam arti orang-orang jahat yang melakukan sihir berbahaya. Telah ada di Eropa sejak sebelum orang Yunani dan Romawi. Pada awal Abad Pertengahan, sebagian besar pihak berwenang tidak peduli tentang hal itu.

Sebuah dokumen gereja dari awal abad ke-10 menyatakan bahwa “ilmu sihir dan sihir” mungkin nyata. Tetapi gagasan bahwa sekelompok penyihir terbang bersama dengan setan sepanjang malam adalah khayalan.

Hal-hal mulai berubah pada abad ke-12 dan ke-13, ironisnya karena elit terpelajar di Eropa menjadi lebih canggih.

Universitas-universitas didirikan, dan para sarjana di Eropa Barat mulai mempelajari teks-teks kuno serta tulisan-tulisan yang dipelajari dari dunia Muslim. Beberapa di antaranya menyajikan sistem sihir kompleks yang diklaim menarik kekuatan astral atau menyulap roh yang kuat. Secara bertahap, ide-ide ini mulai mendapatkan pengaruh intelektual.

Orang biasa – jenis yang akhirnya dituduh sebagai penyihir – tidak melakukan ritual rumit dari buku. Mereka mengumpulkan tumbuhan, ramuan yang diseduh, mungkin mengucapkan mantra singkat, seperti yang telah mereka lakukan selama beberapa generasi. Dan mereka melakukannya karena berbagai macam alasan – mungkin untuk menyakiti seseorang yang tidak mereka sukai. Tetapi lebih sering untuk menyembuhkan atau melindungi orang lain. Praktik semacam itu penting di dunia yang hanya memiliki bentuk perawatan medis yang belum sempurna.

Otoritas Kristen sebelumnya menolak jenis sihir ini sebagai takhayul kosong. Sekarang mereka menganggap semua sihir jauh lebih serius. Mereka mulai percaya bahwa mantra sederhana bekerja dengan memanggil iblis, yang berarti siapa pun yang melakukannya diam-diam menyembah setan.

Menciptakan Sihir Setan

Pada tahun 1430-an, sekelompok kecil penulis di Eropa Tengah – inkuisitor gereja, teolog, hakim awam. Dan bahkan seorang sejarawan – mulai menggambarkan pertemuan mengerikan di mana para penyihir berkumpul. Dan menyembah setan, pesta pora, memakan bayi yang dibunuh, dan melakukan tindakan keji lainnya. Apakah salah satu dari penulis ini pernah bertemu satu sama lain tidak jelas. Tetapi mereka semua menggambarkan kelompok penyihir yang diduga aktif di zona sekitar Alpen barat.

[Anda cerdas dan ingin tahu tentang dunia. Begitu pula dengan penulis dan editor The Conversation. Anda bisa mendapatkan sorotan kami setiap akhir pekan.]

Alasan perkembangan ini mungkin murni praktis. Inkuisitor Gereja, aktif melawan bidah agama sejak abad ke-13, dan beberapa pengadilan sekuler ingin memperluas yurisdiksi mereka. Memiliki kejahatan baru dan sangat mengerikan untuk diadili mungkin menurut mereka berguna.

Saya baru saja menerjemahkan sejumlah teks awal ini untuk buku yang akan datang. Dan terkejut dengan betapa khawatirnya penulis tentang pembaca yang tidak mempercayainya. Orang resah karena ceritanya akan “diremehkan” oleh orang-orang yang “merasa dirinya telah belajar”. Yang lain takut bahwa “rakyat sederhana” akan menolak untuk percaya. Bahwa “seks yang rapuh” akan terlibat dalam praktik-praktik mengerikan seperti itu.

Catatan percobaan menunjukkan penjualan yang sulit. Kebanyakan orang tetap peduli dengan sihir berbahaya – penyihir yang menyebabkan penyakit atau tanaman layu. Mereka tidak terlalu peduli dengan pertemuan rahasia setan.

Pada tahun 1486, pendeta Heinrich Kramer menerbitkan teks abad pertengahan yang paling banyak beredar tentang sihir terorganisir. Malleus Maleficarum (Hammer of Witches). Tapi banyak orang tidak percaya padanya. Ketika dia mencoba memulai perburuan penyihir di Innsbruck, Austria, dia diusir oleh uskup setempat, yang menuduhnya pikun.

Perburuan Penyihir

Sayangnya, ketakutan akan sihir setan tumbuh. Abad ke-15 tampaknya telah menyediakan lahan yang ideal bagi ide baru ini untuk berakar.

Eropa sedang memulihkan diri dari beberapa krisis. Wabah penyakit, perang dan perpecahan di dalam gereja antara dua. Dan kemudian tiga, paus yang bersaing. Mulai tahun 1450-an, mesin cetak mempermudah penyebaran ide-ide baru. Bahkan sebelum Reformasi Protestan, reformasi agama sedang mengudara. Seperti yang saya telaah di buku sebelumnya. Para reformis menggunakan gagasan tentang konspirasi jahat yang cenderung merusak Kekristenan sebagai hantu dalam seruan mereka untuk pembaruan spiritual.

Seiring waktu, semakin banyak orang yang menerima ide baru ini. Otoritas Gereja dan negara terus mengatakan kepada mereka bahwa itu nyata. Namun, banyak juga yang tetap mengandalkan “penyihir” lokal untuk penyembuhan dan perlindungan magis.

Sejarah sihir bisa jadi sangat suram. Dari 1400-an hingga 1700-an, pihak berwenang di Eropa Barat mengeksekusi sekitar 50.000 orang, kebanyakan wanita, karena sihir. Perburuan penyihir terburuk bisa memakan ratusan korban sekaligus. Dengan 20 orang tewas, perburuan terbesar kolonial Amerika di Salem tergolong sedang.

Salem, pada 1692, menandai berakhirnya perburuan penyihir di New England. Di Eropa, juga, skeptisisme pada akhirnya akan menang. Namun, perlu diingat bahwa pada awalnya, pihak berwenang harus bekerja keras untuk meyakinkan orang lain bahwa kedengkian itu nyata.