Mengapa Peringatan Teddy Roosevelt untuk Memberhentikan Keyakinan Agama Seorang Kandidat Masih Relevan hingga saat Ini?

Mengapa Peringatan Teddy Roosevelt untuk Memberhentikan Keyakinan Agama Seorang Kandidat Masih Relevan hingga saat Ini?

Dalam kampanye 2020, Presiden Donald Trump telah menggunakan agama untuk menyerang saingan Demokratnya, mantan Wakil Presiden Joe Biden.

Selama pidato Agustus di pabrik manufaktur Ohio, Trump menyarankan bahwa Biden akan merugikan kepentingan agama. Mengaitkan agama dengan beberapa kepentingan konservatif, presiden mengklaim lawannya akan “mencabut senjata Anda, mencabut Amandemen Kedua Anda” dan “melukai Alkitab. Sakit hati Tuhan. ”

Dalam komentar pada minggu berikutnya, Trump kembali menyerukan agama Biden ketika dia mengkritik rekomendasi kebijakan iklim. Dan kesehatan yang dibuat oleh gugus tugas kebijakan bersama Biden dan Senator AS Bernie Sanders dari Vermont. “Saya tidak berpikir seorang pria yang sangat beragama akan menyetujui rencana Bernie Sanders,” kata Trump pada konferensi pers.

Sebagai sejarawan yang mempelajari agama di awal abad ke-20 di Amerika Serikat. Saya diingatkan oleh serangan Trump pada episode sebelumnya yang serupa.

Dalam kampanye kepresidenan tahun 1908, kepercayaan religius calon Partai Republik, William Howard Taft, diserang. Sebagai tanggapan, seorang Republikan terkemuka lainnya – Presiden Theodore Roosevelt yang keluar – membunyikan peringatan tentang serangan semacam itu.

Katolik, Kafir dan Pemilu

Dalam pemilihan tahun itu, Theodore Roosevelt menolak untuk mengajukan jabatan lagi sebagai presiden. Partai Republik menominasikan Sekretaris Perang William Howard Taft untuk menggantikannya.

Seperti yang dicatat oleh sejarawan Edgar Albert Hornig, tidak lama setelah Taft mendapatkan nominasi. “Berbagai elemen organisasi kampanye Demokrat mencoba mengeksploitasi masalah agama untuk keuntungan politik.”

Tidak seperti dalam kasus lain – politisasi Katolikisme John F. Kennedy pada tahun 1960, misalnya – ini bukanlah kasus seorang kandidat dikritik karena satu aspek keyakinannya. Taft diserang atas dasar agama, tetapi karena dua alasan yang sangat berbeda.

Beberapa pengamat menyatakan bahwa istri dan saudara laki-lakinya sama-sama Katolik Roma dan menuduh Taft sendiri diam-diam mempraktikkan Katolik. Mengingat sikap anti-Katolik pada masa itu. Seorang pemilih secara pribadi mengungkapkan kecemasannya kepada Theodore Roosevelt. Bahwa ini “tidak dapat diterima oleh sejumlah pemilih yang cukup untuk mengalahkan” Taft.

Tapi ada serangan lain yang lebih serius terhadap Taft: Dia adalah seorang Unitarian. Taft menolak untuk secara terbuka membahas pandangannya sendiri. Namun, lawan-lawannya menekankan bahwa kaum Unitarian biasanya menolak keilahian Yesus dan tidak percaya pada fenomena seperti mukjizat. Jadi, para kritikus ini menyarankan, dia adalah seorang yang tidak percaya. Dan akan secara aktif memusuhi agama Kristen seperti yang dipahami sebagian besar Protestan.

Seorang pemilih bersikeras dalam sebuah surat kepada Theodore Roosevelt bahwa menjadi seorang Unitarian sama dengan menjadi “kafir”. Sepanjang sejarah AS, dipandang sebagai orang yang tidak percaya telah terbukti mendiskualifikasi politisi.

Agama dan Serangan Partisan

Dalam pamflet yang diterbitkan selama kampanye tahun 1908, W.A. Cuddy. Seorang pendeta Protestan, bersikeras bahwa “agama Yesus Kristus” “dipertaruhkan dalam pemilihan yang akan datang.”

Dalam pamflet yang sama, yang dilaporkan dalam publikasi lokal dan nasional. Cuddy lebih lanjut menyarankan bahwa Amerika Serikat “menghina Tuhan dengan memilih Taft.”

Keyakinan spesifik Taft tidak terlalu berpengaruh. Perbedaan agama yang dirasakan sudah cukup untuk memicu serangan partisan. Roosevelt menyesali fakta ini, dengan mencatat. “Dikatakan hampir secara universal bahwa agama tidak boleh masuk ke dalam politik, namun tidak dapat disangkal bahwa hal itu terjadi.”

Meski serangan-serangan ini dilontarkan, itu tidak merugikan pemilihan Taft. Dengan bantuan dari Republikan religius yang mempertahankan keyakinan keyakinannya, Taft mengalahkan William Jennings Bryan, lawan Demokratnya, dengan selisih yang nyaman.

Peringatan Awal Roosevelt

Akhir tahun 1908, setelah pemilu, Presiden Roosevelt menerbitkan surat di surat kabar nasional menanggapi serangan yang dilakukan di Taft. Meski sudah lama membela kebebasan beragama dan keberagaman, Roosevelt membenarkan untuk tidak angkat bicara selama kampanye.

Seperti yang dia catat, dia menganggapnya sebagai “suatu kemarahan bahkan untuk memicu pertanyaan. Seperti keyakinan agama seseorang untuk tujuan mempengaruhi pemilihan politik.”

Namun Roosevelt menyadari perlunya menanggapi. Dalam melakukannya, dia menawarkan dua penilaian kritis.

Pertama, dia mencela diskusi tentang pandangan keagamaan seorang kandidat sebagai pelanggaran privasi. Menurut Roosevelt, kepercayaan Taft adalah “urusan pribadinya … antara dia dan Penciptanya”. Membuka agama kandidat untuk debat publik, tulisnya, adalah penolakan terhadap “prinsip pertama pemerintah kita, yang menjamin kebebasan beragama sepenuhnya. Dan hak setiap orang untuk bertindak dalam urusan agama seperti yang ditentukan oleh hati nuraninya.”

Di luar seruan untuk kebebasan beragama ini, Roosevelt memberikan peringatan yang mengerikan tentang efek serangan ini terhadap kehidupan sipil. Dia takut bahwa “diskriminasi terhadap penganut satu agama berarti diskriminasi pembalasan terhadap pria dari agama lain”. Serangan terhadap agama kandidat hanya akan menginspirasi lebih banyak serangan semacam itu.

Ketakutan terbesar Roosevelt adalah bahwa siklus serangan ini akan meracuni kehidupan sipil. Setelah serangan terhadap keyakinan kandidat menjadi bagian normal dari kampanye. Dia memperingatkan, “sama sekali tidak ada batasan di mana Anda dapat menghentikannya secara sah.”

Dalam kampanye pemilu kali ini, Joe Biden telah menjadi korban serangan politik yang ditandai dengan pertanyaan samar tentang keyakinannya sendiri. Dan saran bahwa kebijakannya akan merugikan umat Kristen. Meskipun retorika semacam itu dapat dianggap tidak berarti, namun juga dapat memiliki konsekuensi nyata. Seperti yang diakui Theodore Roosevelt lebih dari seabad yang lalu, hal itu dapat meracuni wacana politik.